无人机厂商为什么要开一颗自己的MCU?

2017年06月13日 10:06    eechina
关键词: 无人机 , MCU
来源:eettaiwan

系统设计或整机制造企业意识到,若能在核心控制晶片或是处理晶片采用自家专有的技术,同时还能降低对供应商的依赖或是材料成本,将会是在市场上取得成功的重要--甚至是关键--因素。

越来越多的系统设计或整机制造企业意识到,要保证产品的创新或是独特性,必须要有自家独特的设计。如果是能够在核心的控制晶片或是处理晶片采用自家专有的技术,同时还能降低对供应商的依赖或是材料成本,这将会是在市场上取得成功的重要--甚至是关键--因素。在本文中,笔者很乐意来分享一个无人机市场上,一家方案公司自己设计开发MCU的故事,给大家一些启发。

在过去的一年中,玩具级无人机的出货成长逐渐放缓,在澄海(编按:位于中国广东的玩具产业大本营)众多玩具无人机厂商激烈的低成本竞争中,玩具无人机对于方案商的要求不断增加。玩具无人机不仅能手控各种飞行,还要增加越来越多的功能,包括拍摄高解析度视讯、远距离无线视讯传输、甚至还要配有简单的云台(cradle head)。最后价格还要定在1,000元人民币以下。这对于无人机的上游方案公司来说,要保持出货量,就必须不断地增加功能,同时还要降低成本。

一位深圳的方案公司研发老总C先生对电子工程专辑表示:“能够降一毛钱,对于我们的BOM成本来说都很重要。价格越低的方案,成本压力越大,因为低价格的方案往往出货量更大。”

产业人士估计,2016年玩具级无人机中国厂商的出货量在3,000万至5,000万台,现在主要由深圳的为数不多的方案公司在主打这个市场。由于技术不断升级更新,原本很多的方案公司,逐渐选择退出。原因一方面是研发与设计人才,不断地被无人机龙头企业挖走,培养新的人才根本很难适应。一家退出市场的方案公司老板苦笑着感叹说:“我们来不及培养一个新人去做出有竞争力的方案,老的工程师现在根本留不住。”

进入2017年以来,玩具级无人机的市场成长趋缓也是很多方案公司选择退出的原因。客户少了,再增加投入的意义不大。

但在这个时候,有一家深圳的方案公司,却选择去开一颗ARM Cortex-M0的MCU。设计上,他们采用了设计外包,一个几个人的内地开发团队,几十万的投片费用,看起来是可以承受的范围内。毕竟,如果这颗晶片成功了,今后所有的方案都有机会采用自家的晶片了。C先生解释:“一方面可以解决市场缺货的问题,另一方面以后自己的方案要增加新的功能,就可以用自己客制化的MCU,成本降下来的同时,用起来还更省心。”

也许在很多个成熟的应用市场,都已经被中国本土公司设计的晶片渗透进来。这得益于中国本土IC设计人才在过去十几年中,在与客户接触的过程中,了解到了客户的需求。同时,还在参与到外资晶片公司IC设计的专案中,积累了很多的经验。

现在很多公司的老板常说的一句就是:“不行咱们就自己开一颗。”也许在深圳的电子企业,或者是更广泛的消费类电子产品制造企业里,越来越多的公司会选择采用ARM授权的IP,来处主开发MCU,甚至更高阶的晶片。

ARM公司特别推出了一个基于Cortex-M0的线上设计平台“Design Start”。除了有易用的设计工具、丰富的IP与专家社群资源,也提供低成本的原型制作与低门槛授权条件,能在使用者将创意化为实际量产成品的过程中提供充分的协助。很多中国企业已经参与了“Design Start”这个专案,你还在等什么?
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